Title

Les Enfants de l’ombre: Dalila Kerchouche. Leila: Avoir dix-ans dans un camp de harkis

Document Type

Article

Publication Date

Winter 2013

Publisher

Department of French and Italian, Tulane University

Abstract

Dans son roman, Leila : Avoir 17 ans dans un camp de harkis, Dalila Kerchouche retrace le parcours de ceux dont la jeunesse fut passée/gâchée dans les camps de la relégation. À travers le regard blessé d’une adolescente de 17 ans, on découvre ce que l’histoire officielle a voulu couvrir du manteau de l’oubli : l’arrivée précipitée des harkis et leurs familles en France, leur dur quotidien dans les camps en marge de la communauté nationale, leur dépouillement, les humiliations, les souffrances, les folies et une gestion étatique aussi choquante qu’incohérente. Le présent article examine la portée individuelle et collective de cette œuvre née de l’hantologie, d’un passé toujours revenant, toujours fragmenté, et dont elle tente d’appréhender les apories. In her 2006 novel, Leila: Avoir 17 ans dans un camp de harkis, Dalila Kerchouche traces the tragic history of those who spent their youth confined in camps. Through the bewildered and wounded gaze of a 17 year-old young harki daughter, we are gradually introduced to life behind closed gates and barbed wires. The author unveils the dramatic events that official history has shrouded in silence and forgetfulness: the chaotic arrival of the harkis and their families in France, the daily hardships they endured in the camps, their life at the margins of the national community, their deprivations, humiliations, sufferings, and the French State’s incomprehensible management of this situation. The present article examines the personal and political meaning of this text which is haunted by the past, an unfinished past, always present and fragmented.

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